Kan geen toeval zijn... (1/7)

Over de retoriek van de grote getallen.
Een veertienjarige scholier raakte onlangs gewond aan zijn hand. Reden: een meteorietje. Een Duitse astronoom stelde gerust: de kans dat iemand door een meteoriet wordt getroffen is slechts één op honderd miljoen per jaar.
Maar ook dat stelt Maarten Keulemans, wetenschapsjournalist van de Volkskrant, eigenlijk helemaal niet gerust (VK, 20.6.09). Hij maakt het volgende rekensommetje: met 6.800 miljoen inwoners wordt er elke week ergens op de aarde iemand verpletterd door een meteoriet. Kennelijk zijn de meteorieten ons goed gezind, want we horen zelden verhalen over verpletterde mensen.
Nu weet die astronoom dat ook wel en er is dus iets anders aan de hand. Hoewel de kans buitengewoon klein is, zal een meteoriet van enige omvang enkele miljarden mensen vernietigen. Als je dat getal uitsmeert over de tijd, zegt Keulemans, dan kom je uit op een gemiddelde van 1 op 100 miljoen per jaar.
Kortom, een boekhoudkundige truc leidt uiteindelijk tot de conclusie dat die kans één op 100 miljoen per jaar is.
Kan geen toeval zijn.