Goochelen met cijfers (10.2.2011)

Praag

Minister Verhagen gaat 1,5 miljard euro investeren. In 2015 wordt dit bedrag verdeeld over negen topsectoren. Critici stellen dat hier sprake is van een rekenkundige truc. Het geld wordt gewoon elders weggehaald. Zo is 300 miljoen afkomstig uit ontwikkelingssamenwerking. Een ander deel komt van de onderzoekscentra als TNO en NWO. Kortom, het is eigenlijk een schuiven met subsidiepotjes. Los daarvan zijn de categorieën zo ruim dat bijna elke ondernemingen wel binnen een categorie van.

Het goochelen met cijfers kom ik voortdurend tegen. De gemeente waar ik woon, stelt bij de voorlaatste gemeenteraadsverkiezingen dat de WOZ-belasting niet zou stijgen (tenzij het niet anders kan). Vier maanden later kon het kennelijk niet anders, want de belasting werd verhoogd. Mijn huis zou volgens de gemeente in de afgelopen 20 jaar 490% meer waard zijn geworden. In de periode 1998-2010 steeg de waarde met 297%. Dat is beduidend meer dan de energiebelasting op elektriciteit: die steeg in de periode 2007-2010 ‘slechts’ met 190%. De prijs voor de elektriciteit steeg in de periode 2007-2010 met 13%. Bescheiden stijgingen zag ik onder meer bij de watermaatschappij: de vaste vergoeding stijgt t.o.v. van vorig jaar met meer dan 30%. De waterschapsheffing steeg in de periode 2004-2010 met 13% procent. De belasting op leidingwater steeg in de periode 2006-2011 met 7,5%. Overigens betaalt die burger over die belasting ook nog btw. Er komt dan 6% bij.
In de ‘officiële’ berichten kom ik dit soort getallen niet tegen. Het lijkt alsof het om zeer beperkte verhoging gaat. Daarnaast veranderen de labels voortdurend, waardoor het niet makkelijk is wat met elkaar te vergelijken is.